Американские учёные из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре вместе с коллегами из НИИ Скриппса и Медицинского института Сэнфорда — Бёрнхама впервые в истории создали полностью совместимые искусственные тромбоциты крови.

 

Тромбоциты — дискообразные гибкие клетки размером от 2 до 4 мкм - важнейшие компоненты крови, которые останавливают кровотечение и заживляют раны. Для решения подобных сложных задач требуются особые физические и биохимические свойства, характерные именно для тромбоцитов.

 Схема подготовки искусственного тромбоцита для переноски лекарственного препарата.
Иллюстрация: Peter Aller
 
    Одной из проблем, стоявших перед учёными, была необходимость создания сравнимых по размеру частиц, обладающих ключевыми структурными свойствами реальных тромбоцитов.
 
   С синтетической точки зрения самым привлекательным материалом для успешного симулирования размера, формы и поверхностной функциональности натуральных тромбоцитов выглядят полимерные частицы, но они, увы, значительно жёстче тромбоцитов. Для решения проблемы гибкости исследователи из Калифорнийского университета использовали «полимерный темплат» — жёсткое полимерное ядро, поверх которого наносятся слои белков и полиэлектролитов, затем сшивающиеся для создания стабильной синтетической частицы, форма которой напоминает тромбоцит. Последним логическим шагом стало растворение внутреннего жёсткого полимерного ядра с образованием по-настоящему гибкой частицы. После этого готовая основа была покрыта протеинами, находящимися на поверхности активированных природных тромбоцитов.
 
  Искусственные тромбоциты могли бы использоваться для переноса контрастного вещества при поиске повреждённых кровеносных сосудов, а также для доставки препаратов, растворяющих кровяные тромбы. В ходе исследований ученые успешно применили синтетическое материаловедение для медицинских нужд.