Марсоход Curiosity ездит на плутонии - 238. Он не существует в природе. И лишь две страны обладают его серьезными запасами.

В США прекратили производить плутоний - ещё в конце 1980-х годов. С тех пор NASA получает плутоний с российской ядерной установки.

Внутри с задней стороны аппарата располагаются восемь коробок с ядерным топливом. Это прекрасное средство для работы. Оно очень радиоактивно, но даёт большое количество тепла. 

В США прекратили производить плутоний, когда стало ясно, что и Америка, и СССР накопили достаточное количество боеголовок, чтобы уничтожить весь мир. Сначала NASA использовало поставки плутония с ядерного могильника “Саванна-Ривер”. Но вскоре они иссякли. Тогда агентство обратилось к России. Первая партия с российской установки пришла в 1990-х годах. С тех пор NASA получило от 30 до 40 кг плутония. 

По материалам интернет-газеты "Самара Сегодня".