Учёным из Гарвардской школы инжиниринга и прикладных наук (SEAS) удалось продемонстрировать нечто необычное. На этом видео видно: гидрогель растягивается в 21 раз и сам восстанавливает свою структуру после деформации.

Рассказывает Чон Юн Sun, научный сотрудник Гарвардской школы инженерных и прикладных наук:

Обычные гидрогели являются очень слабыми и ломкими. Их консистенция напоминает желе. Однако если создать гибрид двух слабых гелий, можно получить новое вещество – гораздо более прочное.

Уникальные «резиновые» свойства гидрогеля открывают новые возможности в области медицины и тканевой инженерии. Помимо создания искусственных хрящей, мышц и защитной плёнки для ран новый гидрогель будет полезен в робототехнике, а также в оптике.

Чтобы создать полезное вещество, группа исследователей объединила два общих полимера. Основным компонентом является полиакриламид. Его используют в мягких контактных линзах и для электрофореза. Второй компонент – альгинат, экстракт водорослей, который часто используется, чтобы сделать пищу более густой.

Отдельно полиакриламид и альгинат плохо растягиваются - примерно в 1-2 раза.

 По материалам School Engineering and Applied Sciences.