Карта под названием Global Lunar DTM 100 m topographic model (GLD100) была создана на основе данных работы лунного орбитального зонда (Lunar Reconnaissance Orbiter, LRO), межпланетной станции, запущенной в 2009 году, сообщает Wired UK.

   На данной топографической карте очень четко различим рельеф спутника Земли, различными цветами "подсвечена" высота кратеров, миниатюрных гор и хребтов. Белым цветом помечены самые высокие точки на поверхности Луны, затем понижение через красный, оранжевый, зеленый, синий и, наконец, фиолетовый, который указывает на самые глубокие понижения рельефа. 

  Наименьшая единица измерения на карте - 1 пиксель - равна примерно 100 м поверхности Луны. Карта была создана крошечным широкоугольным фотографическим устройством  Wide Angle Camera (WAC), которое может поместиться в ладони вашей руки. 

  Несмотря на "маленький тело", WAC может захватить угол обзора, покрывающий 70 км территории спутника. Поскольку расстояние между экватором и орбитой у Луны составляет около 30 км, ВАК может строить новую карту Луны каждый месяц.   Он также способен составлять отчеты о том, как различные породы отражают свет в зависимоти от освещения, чтобы в итоге построить глобальный 3D-топографический атлас.

 

«Наша новая карта обеспечит ученых информацией, которую они ждали еще с эпохи кораблей «Аполлон». Теперь мы сможем увидеть малейшие изменения рельефа на всей поверхности спутника, определить, как деформировалась оболочка Луны, а также собрать информацию для лучшего планирования будущих лунных миссий», - рассказал BBC News Марк Робинсон из Университета штата Аризона, ведущий сотрудник команды лунного орбитального зонда.

Фото: NASA

Ракета-носитель с исследовательским спутником LRO стартовала с космодрома на мысе Канаверал, США, 18 июня 2009 года. Спустя пять дней «лунный разведчик» NASA вышел на орбиту Луны и уже в первых числах июля передал на Землю первые снимки. С тех пор он служит астрономам источником ценнейшей информации.

    LRO во время своей миссии также обнаружил самое холодное место в Солнечной системе. Находится оно на Южном полюсе Луны, который никогда не попадает под солнечные лучи, поэтому температура здесь опускается до -202,78° С. Это почти на один градус ниже, чем на поверхности Плутона, расположенного в 40 раз дальше от Солнца, чем Луна.      Вдобавок ко всему этому, данные, которые собрал Lunar Reconnaissance Orbiter, позволили учёным наметить будущие места обитаемых лунных баз. Это постоянно освещаемые солнцем районы, где можно будет стабильно получать энергию с помощью солнечных батарей. Теперь понятно, почему астрономы очень хотят продлить столь плодотворно проходящую миссию по крайней мере до сентября 2012 года.

   Опубликовано по материалам BBC News, Wired UK и vokrugsveta.ru.