Ученые создали несколько компьютерных моделей, симулирующих падение астероидов на поверхность Луны. Четверть кратеров спутника Земли может быть заполнена фрагментами астероидов, а не фрагментами лунного грунта и пород.

Одной из характерных черт спутника Земли считаются огромные кратеры, усеивающие ее видимую и темную стороны. Они образовались в результате падений малых объектов на ее поверхность за время ее существования. Например, крупнейшее лунное море, океан Бурь, представляет собой следы от падения небесных тел. До настоящего времени считалось, что поверхность таких кратеров не содержит пород астероидов, так как они испарялись при столкновении с материей Луны.

 

 

Джей Мелош из университета Пардью и его коллеги поставили под сомнение это предположение. Они создали несколько компьютерных моделей, симулирующих падение астероидов на поверхность Луны. В них проверяли, что происходит с малыми и большими астероидами, сталкивающимися с Луной на относительно высокой или низкой скорости.

Оказалось, что остатки каменных глыб не испаряются, а остаются на дне кратера. Это происходит при большом угле падения, массе небесного тела и небольшой скорости его движения перед столкновением. По словам исследователей, практически все астероиды, чья скорость в симуляциях не превышала скромные по астрономическим меркам 12 километров в секунду, должны были оставить свой «след» на поверхности Луны.

 

 

Мелош и его коллеги попытались оценить число таких «следов» на Луне, вычислив скорость падения астероидов, упавших на спутник Земли в прошлом, по глубине и размерам кратеров. Их количество оказалось неожиданно большим — примерно четверть из существующих лунных кратеров может содержать в себе крошку и фрагменты астероидов. По словам ученых, данный факт объясняет присутствие геологически «невозможных» пород на Луне, чьи следы были найдены зондами «Чандраян» и «Кагуйя».

Источник: РИА Новости