Туманность Кошачьей лапы в созвездии Скорпиона оказалась гигантскими «звездными яслями». Процессы формирования новых светил в данном районе Галактики протекают так же интенсивно, как они происходили в первых галактиках Вселенной.

Считается, что первые галактики Вселенной были не похожи на своих современных наследников. Звезды в них рождались в десятки и сотни раз быстрее, чем сегодня. Тем не менее, пока ученые не могут определить причину этого «бума» рождаемости и механизмы формирования светил в древних галактиках.

 

 

Сара Уиллис из университета Айовы и ее коллеги обнаружили, что туманность Кошачьей лапы в нашей Галактике может выступать в качестве прообраза древнего «звездного мегаполиса». Наблюдения проводились при помощи 4-метрового телескопа в чилийской обсерватории Серро-Тололо. Кроме того, ученые использовали данные и снимки с зондов «Гершель» и «Спитцер».

Как отмечают исследователи, молодые звезды в этой туманности уже неоднократно находили. Однако скорость звездообразования и общее количество звезд в ней до этого не оценивалось. Ученые исправили этот недостаток, подсчитав количество и общую массу всех светил в туманности, чья светимость была не меньше Солнечной. Ориентируясь на эти данные, астрономы оценили объем свободного газа и пыли в Кошачьей лапе и скорость их превращения в звезды.

Оказалось, что светила рождались в Кошачьей лапе с невероятной высокой скоростью — за миллион лет в этой туманности появляются сотни новых звезд, чья совокупная масса превышает Солнечную в 3,6 тысячи раз. Данный факт позволяет использовать данную туманность в качестве модели для изучения ранних эпох жизни Вселенной, заключают авторы статьи.

Источник: РИА Новости