Кометы в начальный период эволюции Земли — около 4 миллиардов лет назад — могли доставлять на нашу планету миллионы тонн сложных органических веществ, которые могли стать основой для зарождения жизни.

Около 4-3,8 миллиарда лет назад Земля переживала так называемую «позднюю тяжелую бомбардировку». После нее на Земле образовалось приблизительно 22 тысячи кратеров диаметром более 20 километров и 40 метеоритных чаш диаметром около тысячи.

 

 

Количество органических веществ, которые приносили на Землю кометы и астероиды во время периодов тяжелой бомбардировки, могло достигать 10 триллионов килограмм в год, что на несколько порядков больше той массы органики, которая образовывалась на самой планете, — говорит соавтор исследования Нир Голдман.

Ядра комет состоят в основном из водяного льда и замерзших газов — аммиака и углекислоты. Они содержат также метиловый спирт и цианиды. Ударная волна в момент столкновения с Землей резко сжимает и разогревает комету, что может запускать в ней химические реакции. Голдман и коллеги смоделировали на компьютере реакции в веществе кометы за десятые доли наносекунд после столкновения.

Модели показали, что при температуре и давлении около 360 тысяч атмосфер и 2,5 тысячи градусов Цельсия в насыщенном углекислотой льду образовывались азотсодержащие органические соединения. Более суровые условия — около 480-600 тысяч атмосфер и 3,4-4,5 тысячи градусов — привели к синтезу метана, формальдегида и некоторых длинных органических молекул. При остывании в комете образовывались заметные количества соединений углерода с азотом.

Все эти вещества могли послужить материалом для зарождения жизни на планете, считают исследователи.

Источник: РИА Новости