Данные с марсохода Curiosity помогли ученым уточнить химический и изотопный состав марсианской атмосферы, а также обнаружить намеки на то, что большая часть воздуха Марса улетучилась в космос примерно 4 миллиарда лет назад.

 

 

Мы зафиксировали необычно высокие доли «тяжелых» изотопов в атмосфере Марса. Так как легкие изотопы легче покидают атмосферу планеты, чем тяжелые, это можно считать признаком того, что воздух Красной планеты действительно «испарялся» в космос. Судя по всему, произошло два таких эпизода — резкое исчезновение большей части запасов 4 миллиарда лет назад и постепенная «утечка» в последующие годы, — пояснил Кристофер Уэбстер из Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадене.

Две группы астрономов под руководством Уэбстера и Пола Махаффи из Центра космических полетов NASA имени Годдарда уточнили старые сведения о составе марсианской атмосферы и открыли ранее неизвестные ее особенности, проанализировав данные, собранные марсоходом Curiosity.

 

 

По словам ученых, доля «тяжелых» изотопов углерода, кислорода и водорода в воздухе Красной планеты оказалась значительно большей, чем на Земле, что подтверждает гипотезы о том, что атмосфера и вода Марса «испарились» в космос.

Ученые полагают, что собранные ими данные помогут понять, как эволюционировал Марс в прошлом и могла ли на нем существовать жизнь.

Источник: РИА Новости