Новые инфракрасные наблюдения, проведённые зондом Venus Express, свидетельствуют о том, что скорость вращения Венеры вокруг своей оси переоценивалась. 

   Свежие данные учёным предоставил картирующий спектрометр VIRTIS, по результатом которого и была построена топографическая карта, которую сравнили с прошлой, составленной в начале девяностых станцией «Магеллан».
 
 
   При сравнении карт было обнаружено, что некоторые детали поверхностного рельефа Венеры на карте Venus Express смещены относительно расчётных точек, в которых они должны были оказаться, более чем на десять километров. Следовательно, принятая модель вращения планеты не совсем точно описывала реальность; чтобы исправить недоработку, пришлось установить новую длительность венерианского дня, равную 243,023 ± 0,002 земного. Это заметно отличается от периода, определённого «Магелланом» (243,0185 ± 0,0001 дня), но согласуется с оценками, которые существовали до запуска этого зонда.
 
 
   Возможно, несоответствие данных «Магеллана» и Venus Express объясняется тем, что продолжительность дня варьируется с довольно большим периодом, который определяется, к примеру, погодными циклами. Поскольку венерианская атмосфера имеет очень высокую плотность, протекающие в ней процессы вполне способны влиять на скорость вращения.
 
 
Venus Express находится на орбите Венеры с 2006 года. Фото: ESA
 
   Если такие долгопериодические вариации действительно существуют, период вращения в 243,023 ± 0,002 земного дня можно считать величиной, усреднённой по тем шестнадцати годам, что разделили наблюдения «Магеллана» и Venus Express. 
 
   Опубликовано по материалам ESA и Компьюлента.